Die Geschichte vom Element Osmium und warum es so exklusiv ist

Der Entdecker

Der Weg zum Meistertitel im Schwergewicht unter den chemischen Elementen begann mit den Arbeiten des englischen Chemikers Smithson Tennant (1761–1815). Tennant erwarb einen Abschluss in Medizin, aber nachdem er entdeckt hatte, dass ihn der Anblick von Schmerzen zu sehr aufregte, gab er die Ausübung der Medizin auf und beschloss, sein Leben der Chemie zu widmen.

Er entwickelte auch einige unkonventionelle Laborgewohnheiten; Wenn zum Beispiel ein Stück Leinen für eine Filtration nicht verfügbar war, benutzte er oft sein Taschentuch oder schnitt ein Stück seines Hemdes ab.

Periodensystem
Osmium hat die Zahl 76 im Periodensystem

Die Entdeckung von Osmium

Im Jahr 1800 war Tennant Mitbegründer eines Unternehmens zum Verkauf von Platinmetall und begann, große Mengen davon herzustellen. Er bemerkte, wie schon andere vor ihm, dass die Gewinnung von Platin aus seinen Roherzen mit Königswasser – einer Mischung aus konzentrierter Salpeter- und Salzsäure – einen unlöslichen schwarzen Rückstand hinterließ. 1804 kündigte er seine Isolierung von zwei neuen Metallen aus dem Rückstand an: Iridium, benannt nach „der auffallenden Vielfalt an Farben, die es gibt“, und Osmium, benannt nach dem griechischen Wort für „Geruch“, osme, für den „scharfen und “eigenartigen Geruch seines Oxids“.

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Das macht Osmium so besonders und selten

Osmium ist das seltenste der stabilen Elemente: Seine durchschnittliche Häufigkeit in der Erdkruste beträgt etwa 1 Gramm pro 200 Tonnen. Heute wird Osmium kommerziell als Nebenprodukt bei der Raffination von Nickel und einigen der gebräuchlicheren Metalle der Platingruppe gewonnen. Der Rücksitz eines Autos könnte problemlos die weltweite Jahresproduktion von Osmium aufnehmen – etwa 500 Kilogramm, was etwa 5.000 Mal weniger ist als sein Gegenstück aus Gold.

 

Ist Osmium das schwerste Element?

Die Nachbarn im Periodensystem, Osmium und Iridium, sind seit Langem als die dichtesten aller Metalle bekannt (beide sind mehr als doppelt so dicht wie Blei), aber welches das schwerere der beiden ist, wurde heftig umkämpft. Die direkte Messung ihrer Dichte (durch Wiegen von Proben mit bekanntem Volumen) ist nicht besonders genau, was teilweise auf die Schwierigkeit zurückzuführen ist, sicherzustellen, dass die Proben frei von inneren Hohlräumen sind.

Eine bessere Methode beinhaltet eine Berechnung auf der Grundlage ihrer Kristallstrukturen und Atomgewichte, aber da die Dichten so ähnlich sind, haben Verfeinerungen dieser Messungen gelegentlich dazu geführt, dass der Champion und der Herausforderer die Positionen getauscht haben.

Seit seiner Entdeckung hat Osmium am häufigsten den Titel des dichtesten Metalls inne, aber für viele Jahrzehnte im zwanzigsten Jahrhundert war es Iridium, das diese Position einnahm. Genauere Untersuchungen aus den 1990er-Jahren zeigten, dass die Dichte von Osmium die von Iridium3 nur geringfügig übersteigt: Die aktuellen Werte 22,587 (Os) und 22,562 (Ir) g cm−3 bei 20 °C unterscheiden sich nur um 0,1 %.

Kristallisiertes Osmium.

Diese Osmium Disc zeigt sein wahres Können im Licht.

Osmium im Vergleich zum Diamanten

Die Oberfläche von Osmium sorgt für eine 100 % Reflektion des Lichts. 

Der Wert von Osmium im Vergleich zu Gold

Trotz seiner Seltenheit ist Osmium derzeit weitaus günstiger als Gold, stellenweise, weil es nur wenige kommerzielle Anwendungen hat. Das gilt zumindest für das Rohmaterial in Perlen oder Würfelform. Osmiummetall – bläulichgrau, hart und spröde – mangelt es etwas an visueller und haptischer Attraktivität. Aber Element 76 hat einige spannende und exklusive Eigenschaften.

„Osmiummetall konkurriert mit Diamant als die am wenigsten komprimierbare aller bekannten Substanzen.“

Osmiummetall widersteht stark dem Zusammendrücken unter Druck, so sehr, dass es mit Diamant als der am wenigsten komprimierbaren aller bekannten Substanzen konkurriert. Osmium kann mit anderen Elementen der Platingruppe zu Legierungen gemischt werden, die aufgrund ihrer Härte spezielle Anwendungen als elektrische Kontakte, verschleißfeste Maschinenteile und Spitzen für hochpreisige Tintenschreiber finden. Eine urbane Legende besagt, dass Osmiumlegierungen in einigen chirurgischen Implantaten wie Herzschrittmachern und Ersatzherzklappen verwendet werden, obwohl solche Legierungen in diesen Geräten tatsächlich nie verwendet wurden.

Die wohl bekannteste Verwendung fand Osmium als Legierung in den Berühmten Leuchtmitteln des Herstellers OSRAM für den Glühfaden. Der Name OSRAM ist ein Kofferwort aus Osmium (OS) und Wolfram (RAM) und verwies auf die beiden wegen ihres hohen Schmelzpunktes von über 3000 bzw. 3400 Grad Celsius für Glühfäden verwendeten Metalle.

 

Kristallines Osmium für exklusiven Schmuck

Osmium kann in Schmuck verarbeitet werden, seit es möglich wurde, es zu kristallisieren. Hublot machte sich dies zum Beispiel in Zifferblättern für exklusive Armbanduhren zunutze.

In jüngerer Zeit stellen Juweliere Schmuck nicht mehr nur mit Osmium her, sondern ersetzen den traditionellen Diamanten, der nicht so einfach zu verarbeiten ist, durch Osmium. Auch ein Wechselspiel zwischen Osmium und Diamanten ist denkbar. Noble Osmium hat bereits einige exklusive Schmuckstücke wie Ringe, Colliers und Ohrringe kreiert.

Osmium hat eine ebene kristalline Unterseite, so dass es gut greifbar ist und ohne Beschädigung leicht vom Schmuck entfernt werden kann und somit seinen Status als Anlagemetall nicht verliert.

Das Edelmetall ist recht neu auf dem Markt, daher steckt seine Verwendung in der Schmuckindustrie noch in den Kinderschuhen.

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